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11 may. 2018

Keep Your Head! Vol. 2: 38 Mindblowing Heavy Psych Crushers From The United States 1968-1971

En la portada: Erica Gavin en la película Vixen de 1968

Desde Septiembre del año pasado, si no mal recuerdo, re-publiqué el primer volumen de la recopilación que además venía con algunas canciones cambiadas, mientras que el segundo volumen ha sido modificado varias veces, tanto que terminó en 37 canciones el tracklist final, ha sido una larga, muy larga labor para llegar a lo que se supone, será el resultado final de este volumen dos, de hecho fue tan larga, que lo vine haciendo desde la primavera del año pasado, pero como no quedaba como yo quería, pude terminarla hasta hace unas semanas y también tuve que re-hacer las portadas, y aunque yo tenía planeado que estuviera lista para mediados de Abril, entre la chamba y que la edición no es nada fácil y hasta desgastante, ahora sí está lista y pues antes de comenzar, lo único que tengo que decir es que espero que la disfruten en esto que queda de primavera y el verano que viene el próximo mes.

Como verán, una buena parte de los grupos presentes aquí son originarios de los Ángeles, California o de esa área del sur de California, ustedes se preguntarán, ¿Por qué? Y la respuesta es porque cuando estaba haciendo la recopilación, me di cuenta que la mayoría de estos grupos tocaron juntos en los suburbios de los Ángeles, de hecho, Stack, The Hook, Zekes, Fields, Supachief y la Illinois Speed Press eran grupos con relativa popularidad en el área de los Ángeles, tanto que The Hook salieron en un programa de televisión, Stack salieron en un comercial de pepsi y de los otros grupos no tengo idea si llegaron a tener tanta popularidad, pero eran nombres que se veían comúnmente en los posters de los conciertos organizados por esos lares, pero lamentablemente a pesar de que lo tenían todo para triunfar por lo menos a nivel nacional (de Estados Unidos, por supuesto), no tuvieron suerte y hoy sus discos son relativamente caros y difíciles de conseguir en sus ediciones originales, aunque también hay bandas de otros lugares como Ohio, Nueva York, Carolina del Norte, Texas, Wisconsin, Pensilvania y demás, por lo que yo creo que disfrutarán mucho este nuevo número.

Por otro lado, en la portada y la contraportada aparece la actriz Erica Gavin, oriunda de los Ángeles, la cual apareció en la película del género exploitation Vixen de 1968, dirigida por el director Russ Meyer, quien se convertiría en un director de culto y tiene muchos fans a lo largo del mundo, y la razón por la que aparece ella no es solo por ser oriunda de dicho condado, sino porque en la publicidad original de 1968 decía "Is she woman?... Or animal?" (literalmente "¿Es ella mujer o animal?") Esto también en homenaje al grupo Supachief, quien aparece aquí con la rola Animal Woman.

P.D. A diferencia de la otra entrada, aquí decidí incluir algunas imágenes de mujeres desnudas e incluso iba a incluir unas cuantas imágenes pornográficas, al final ya no las incluí porque encontré otras que me gustaron más, por lo que ya sé que algunos vendrán a mentarme la madre, a regañarme o incluso vendrán personajillos reaccionarios posmodernos a joder con que esta entrada es machista y fomenta la "cultura de la violación" o algo por el estilo, así que si procedes a leerla, léela bajo tu propio riesgo, ya que yo no me hago responsable de que gente moralista, millennials, posmodernillos, feminazis, derechistas y demás se ofendan porque vieron fotos de "viejas encueradas" que mostraban sus respectivas tetas y vaginas o porque vieron algo referente al sexo y de una vez les digo que no hay nada de malo con el desnudismo (y menos si se trata de cuerpos hermosos), ni con el sexo, así que absténganse de comentar que se sintieron "espantados" u "ofendidos".

Ahora sí vamos con la música:



#1: Goldenrod - Standing Ovulation (1969)
Según mi información, Goldenrod no eran una banda verdadera, ni existe registro alguno de alguna vez tocaran en vivo, sino que fue un proyecto formado por excelentes músicos de sesión, quienes se supone, habían colaborado con nombres como Tommy Roe, Darius y La Asociación (quienes tuvieron mucho éxito aquí en México en los 60's con sus refinados temas de sunshine pop e incluso con el acidísimo tema Six Man Band), e influenciados por la ola de los "tríos de poder" como la Experiencia de Jimi Hendrix, Cream, Blue Cheer e incluso Grand Funk, además de las obvias influencias en los grupos salidos de la bahía de San Francisco, Goldenrod sacaron este único disco en 1969, que pasó sin pena, ni gloria como otros proyectos fabricados por las mismas disqueras, a los que tiempo después se les llamó "exploitation" al igual que al género de cine. Goldenrod nos trae un potente y veloz tema instrumental de heavy psych llamado Standing Ovulation, título que al parecer es un juego de palabras entre Standing Ovation (ovación de pie) y Ovulation (que ustedes ya saben qué significa).

#2: Mad Dog - The Fast Song (1969)
En el número 2 tenemos al grupo angelino Mad Dog, formado de las cenizas del conjunto de garage psicodélico The Zoo, quienes sacaron un muy buen disco en el 68, y al año siguiente, Mad Dog grabaron un demo impreso de forma privada en una cantidad limitada de copias, y aunque pasaron sin pena ni gloria, un par de rolas fueron usadas para la película de motociclistas de 1970 The Black Angels, entre ellas, The Fast Song, que es un rolón bastante rápido como dice el título, también incluye un bajo que más que a bajo me suena a una guitarra de surf, por lo que apuesto que el bajista en realidad se especializaba en la guitarra del surf.

#3: Corpus - We Can Make It, Luv (1971)
Corpus es de esos grupos que a muchos les gusta y a mí no me gustaban tanto, después les fui agarrando el gusto y hasta la fecha es uno de mis preferidos. Ellos eran originarios de Corpus Christi, Texas y a pesar de vivir en un lugar tan conservador, se atrevieron a sacar su único disco que fue editado en una disquera privada en una cantidad limitada, y entre sus surcos se respira el lado más melódico del heavy psych y el boogie rock, en donde combinan bellas baladas con temas más rocanroleros y otros que están más del lado del rock ácido, y aquí traemos la rola más "heavy" del disco, que además de ser bastante rocanrolera, también incluye guitarras en reversa en el mero comienzo. Un rolonononón.

#4: T.I.M.E. - Leavin' My Home (1969)
T.I.M.E. (abreviado de Trust In Men Everywhere) habían surgido de las cenizas del grupo de garage psicodélico The Hard Times, quienes habían roto en el 67 y los guitarristas Bill Richardson y Larry Byrom junto con el ex-bajista de The Sparrow (después Steppenwolf) Nick St. Nicholas y el baterista Steve Rumph y sacaron un disco homónimo en 1968, que era la continuidad del pop psicodélico de The Hard Times, sin embargo tanto Richardson como Byrom quedaron inconformes, por lo que Nicholas se regresó a The Sparrow junto con Steve Rumph, por lo que reclutaron al bajista Richard Tepp y al baterista Pat Couchois, respectivamente para grabar su segundo disco al que titularon Smooth Ball y saldría en 1969, el cual movía a la banda al mundo del heavy psych, y una de las rolas presentes en este disco es la que tenemos aquí.

 #5: Giant Crab - Hotline Conversation (1968)
En 1963 el guitarrista Ernie Joseph Orozco formó al grupo Ernie Orozco & The Emperors, que en 1967 se disolverían y Orozco daría paso a formar Giant Crab, quienes sacaron dos álbumes de pop psicodélico entre 1968 y 1969, aunque entre un repertorio tan relativamente blando, Orozco ya mostraba indicios de lo que sería su próxima banda a la que llamó Big Brother Feat. Ernie Joseph, que sacaría un disco en 1970, entre ellas, esta rola.

#6: Big Brother Feat. Ernie Joseph - Heart Full of Rain (1970)
En 1969, Orozco con las cenizas de Giant Crab decide formar un nuevo proyecto orientado al hard rock psicodélico al que llamó Big Brother, pero para que no los confundieran con la ya famosa banda sanfranciscana Big Brother & The Holding Company, decidieron añadirle el "Feat. Ernie Joseph" y sacaron un solo disco en 1970, después Akarma sacaría una recopilación con tomas alternas del álbum.

#7: Strawberry Alarm Clock - I'm Coming Home (1970)
Ustedes los conocerán por su exitazo Incense and Peppermints del '67 que fue todo un himno en el verano del amor, y del 67 al 70, aproximadamente fueron una de las bandas más populares del pop psicodélico tanto que hasta llegaron a ser invitados a varios programas de televisión y hasta a tocar en varias películas, incluyendo la película psicodélica Psych Out en donde salía un Jack Nicholson bastante joven y esta rola que les traigo aquí salió en la película del mítico Russ Meyer Beyond The Valley Of The Dolls del 70, y aquí vemos a unos Strawberry Alarm Clock alejados de toda aquella parafernalia del pop psicodélico con el que empezaron, orientándose hacia el heavy psych de la época y es por eso que de última hora terminé editando el volumen, porque me pareció injusto no incluirla aquí.

8#: The Hook - Son of Fantasy (1968)
The Hook fueron una de las bandas locales más populares de los Ángeles, tanto que hasta tuvieron la oportunidad de salir en un capítulo de una serie de televisión, pero no les llegó más suerte, disolviéndose en 1969 con dos discos lanzados, entre ellos, The Hook Will Grab You salido en enero de 1968, justo al mismo tiempo que los respectivos debuts de Blue Cheer, Steppenwolf y Iron Butterfly, por lo que podríamos situarlos entre los primeros grupos genuinos de heavy psych en salir de Estados Unidos, aunque a diferencia de Blue Cheer, quienes se dedicaban a sacar un sonido sobreamplificado y muy distorsionado, o de Iron Butterfly quienes mezclaban canciones mayormente basadas en el órgano y Steppenwolf que serían el prototipo del hard rock de los 70's, The Hook aún bebían mucho de Cream y Jimi Hendrix, y también del garage rock, sin embargo, su primer trabajo se puede considerar como una joyita de los primeros momentos del heavy psych y es por eso que incluyo esta rola, que además de que saldría en el programa de televisión, llegó a tener cierta popularidad en Austria e incluso el grupo Novak's Kapelle le haría un tributo en 1969.

#9/10: Stack - Cars/Kevin Coughlin - I  Gotta Be Me (1969)
Stack estaban a punto de ser la banda que iba a despegar en popularidad en aquel 1969, tanto que habían salido en un comercial de la Pepsi, con su estilo similar al de los Who, Blue Cheer e incluso al de los 13th Floor Elevators, el grupo se había convertido en uno de los fenómenos locales de los Ángeles, California, pero un día su sueño terminó y solo lograron sacar un disco que editaron con apenas unas cuantas copias y que hoy es una rareza, sin embargo, también lograron ser la banda acompañante del actor Kevin Coughlin, que sacaría una rola para una película sobre gays, un tema muy controversial en aquellos años.

#11: Brotherhood - When I Get Home (1969)
Brotherhood se formaron después de que el bajista Phil Volk, el guitarrista Drake Levin y el baterista Mike Smith se salieran del popular grupo garajero Paul Revere & The Raiders en 1968, cuando sacaron un disco de pop psicodélico, pero en 1969 después de que el tecladista Ron Collins se saliera, sacaron su segundo álbum que combinaría canciones de pop con versiones de otros artistas tocadas en el formato del heavy psych, incluyendo esta versión de When I Get Home de los Beatles.

#12: New World Act II - One Man's Love (1968)
Prácticamente no existe información de este grupo, se cree que venían de los Ángeles, pues su único sencillo fue grabado en Hollywood y tampoco existe foto de ellos, por lo que decidí poner esta foto que a mi gusto ilustra parcialmente a la canción, digamos que dudo que un hombre no adore una foto donde aparecen 5 modelos de los 60's (entre ellas Michelle Angelo) con cuerpos exuberantes, desnudas, con el vello púbico espeso y divirtiéndose con pistolas. Por otro lado, como el buen Robin Willis del blog PUREPOP, yo también describo a esta rola como una mezcla de Blue Cheer con la voz de Arthur Lee intentando sonar como un hombre de cromañón, sin embargo también suenan bastante garajeros, por lo que yo pienso que este grupo era de garage y que con el surgimiento del heavy psych en aquel 68, endurecieron su sonido, por lo que se podría decir que estamos frente a una joya del "early" heavy psych, que después en 2 volúmenes más describiré de qué se trata.

#13: Supachief - Animal Woman (1969)
Como la foto de Supachief está en la contraportada, aquí pongo la ilustración que una vez más se trata de Erica Gavin en la película Vixen de 1968 y no dudo que la rola pudo haber tenido en la publicidad de o hasta en la película misma, por otro lado, el grupo también fue bastante popular en los Ángeles, llegando a tocar con varios grupos contemporáneos a ellos y se supone que el sonido que querían plasmar en su sencillo de 1969, que sería su único registro grabado, era el de sonar como "cavernícolas" y debo decir que de verdad suenan como lo que querían sonar, a pesar de que uno de los miembros afirmaran que los resultados finales no eran lo que deseaban, pero como sea, suenan muy similares a Blue Cheer, solo que sin el fuzz, aunque se dice que ellos les quitaban los bulbos a sus amplificadores Fender para que estos sonaran más crudos y que luego ese problema fue resuelto con los amplificadores Quilter de transistores que les fueron construidos de forma personalizada por Pat Quilter en aquel entonces.

#14: Fields - Bide My Time (1969)
Formados de las cenizas de The West Coast Fields Memorial String Band, quienes tocaban una psicodelia bastante más suave al parecer, Fields se formaron en 1968 o 1969, adoptando el formato de los power trios bajo la influencia directa de Cream, Hendrix y Blue Cheer, aunque a diferencia de ellos, Fields también sentían afinidad por las sensibilidades del pop, el soul y el funk, creando así su único disco en donde colaboraron las coristas de Ray Charles, en la rola que les traigo suenan como a una mezcla de las bandas que mencioné, con el mejor tono de guitarra que haya escuchado en mi vida (y lo digo enserio, pero bueno, es solo mi opinión y ya sabemos que es puramente subjetiva), el que seguramente lograba con una Gibson SG, un amplificador Fender de bulbos y posiblemente un fuzz.

#15: Iota - Glympses (1971)
Iota eran una banda de el Paso, Texas, que estuvo activa entre fines de los 60's y principios de los 70's, en su existencia solo sacaron un par de sencillos entre 1970 y 1971, y grabaron el suficiente material entre 1969 y 1971 como para que Rich Haupt de la disquera Rockadelic sacara por primera vez todo el material en el 2002. Iota aunque no eran una banda de heavy psych al 100%, el grupo grabó varias canciones del estilo, incluyendo esta que guarda varias similitudes con el grupo angelino Fields solo que si los tintes de soul y sin tanta influencia en Cream y Hendrix.

#16: Crowd+1 - Don't Hold Back (1968)
Desde Forth Worth, Texas tenemos al germen del grupo que más tarde se haría llamar Bloodrock, quienes eran representados por Terry Knight, el mafioso representante de Grand Funk por aquel entonces y de hecho en otro volumen estarán presentes con una rola de su primer disco de 1970, pero de última hora quise agregar este rolón salido en un temprano 1968, cuando el grupo estaba completamente sumergido en el heavy psych, musicalmente esta rola me recordó bastante a Fields, aunque con un guitarrista no tan bueno. Por otro lado, fui incapaz de encontrar una foto del grupo en esta etapa tan temprana, pero para acompañar a la rola decidí poner la foto de la playmate de Diciembre del 70, Carol Imhof.

#17: The Illinois Speed Press - Get In The Wind (1968)
Ellos eran originarios de Chicago, Illinois y habían tenido varios nombres antes, incluyendo el de The Rovin' Kind y al trasladarse a los Ángeles, después de haber aparecido en el programa American Bandstand, se convirtieron en la banda que tocaba habitualmente en el Whisky A Go-Go y también tocaron en el festival de Newport en el 69, en cuanto llegaron en el 68 a los Ángeles, se cambiaron el nombre a The Illinois Speed Press y lograron grabar su primer disco a finales de 1968, que fue el sencillo Get In The Wind que después se volvería a incluir en el primer LP salido en 1969, y es básicamente un ataque sin fin de guitarra fuzzeada, que suena un tanto similar a los que hacían Hendrix, Leigh Stephens o incluso Eric Clapton en sus tiempos de Cream.

#18: Touch - Round Trip (1968)
Hay dos bandas llamadas "Touch" o tal vez más, pero las más conocidas son una proto-progresiva y la otra que se especializaba en un blues psicodélico crudísimo y pesado, ellos eran originarios de Saint Louis, Missouri y sacaron un LP en el 69 al que titularon "Street Suite" y varios sencillos durante su existencia, y como pueden ver en la foto que estoy poniendo, eran todos unos provocadores, pues mientras los otros se vestían de hippies, otro se vestía de policía y aquí están criticando abiertamente el abuso de autoridad del gobierno hacia los jóvenes rebeldes (hoy los jóvenes son unos pendejos y hasta defienden varias ideas reaccionarias que los movimientos de "nueva izquierda" les venden como si fueran revolucionarias, aunque son iguales de oscurantistas que las del fascismo), hasta parecen la contraparte gringa del Three Souls o un ejemplo de como los hippies influenciaron a los punks que después se encargaron de tirarles mierda, sin embargo, Touch así como su mensaje era contestatario y crítico, su música era crudísima, blusera, con mucho fuzz en la guitarra y carente de producción, por lo que su música también podría considerarse como "lo-fi", así estos hippie-punks nos traen esta rola de 1968.

#19: The Finchley Boys - Restrictions (1969)
Ya hemos hablado de ellos aquí en algunas entradas anteriores, por lo que evitaré tocar cuestiones históricas, pero lo que sí diré es que este temón es una auténtica oda al hedonismo con una música que nos recordará a los gloriosos Frijid Pink en su primer disco de 1970.

#20: Floating Bridge - Brought Up Wrong (1969)
Floating Bridge se formaron en Seattle, Washington, mucho antes de que aquí surgiera el grunge a fines de los 80's, y ellos se especializaban en un blues psicodélico y pesado que estaba mayormente liderado por un par de guitarras, tal vez en parte por influencia de las bandas sanfranciscanas, aunque a diferencia de estas, Floating Bridge apostaban por una propuesta que tenía de influencias a Cream, Hendrix, Steppenwolf, los Rolling Stones, los Byrds, los Allman Brothers, Jefferson Airplane y los Beatles, pero por otro lado, tampoco dejaban su contundencia garajera, ni sus raíces del rhythm and blues, tanto que hasta aparece en su disco el clásico Watch Your Step de Bobby Parker, y esa rola que les pongo es un blues pesado y psicodélico bastante grasoso que nos recordará en parte a lo que sigue en el volumen.

#21: Buster Browns - Lovin' Train (1968)
Esta es otra de aquellas bandas oscuras que en su momento no lograron grabar más que un sencillo y que pasaron sin pena, ni gloria en el panorama de aquellos gloriosos años, lo único que sé es que eran originarios de Galesburg, Illinois y que estuvieron activos durante la gran parte de los 60's y que en 1968 grabaron lo que sería su único sencillo en la mítica disquera Golden Voice, donde también grabarían los Finchley Boys, sin embargo, por falta de información, me dedicaré a hablar en el sentido estrictamente musical y debo decir que los Buster Browns (nombrados así por el personaje del cómic homónimo creado por Richard Outcault en 1902 que en España re-nombraron "Juanito") seguramente se nombraron así porque el personaje original era un niño bromista bastante picarón que era capaz de practicar el travestismo junto con su amada Mary Jane con tal de cometer sus fechorías que luego eran castigadas con nalgadas hacia Buster Brown, el cual nunca se arrepentía de hacer maldades a pesar de los castigos, e incluso en uno de los números del comic decía algo muy contestatario en su tiempo y que incluso sigue creando dolores de cabeza: "¡Resuelto! ¡Esos farmacéuticos son rateros legales! Te venden refrescos y dulces para enfermarte, luego te venden medicinas para hacerte sentir peor", y no dudo que los Buster Browns tuvieran ese humor picaresco y vandálico del personaje, tanto que el par de rolas que incluyeron en lo que al parecer es su único registro grabado existente son canciones muy marranas, grasosas y cargadas de sexualidad, por lo que la ilustración de esta rola al carecer de alguna fotografía de la banda es la de la voluptuosa actriz y modelo nudista Edy Williams, quien saliera en varias películas y también en revistas para adultos (pornográficas y no-pornográficas), quien resulta además, estuvo casada con Russ Meyer (el director de culto que también dirigió Vixen y Faster Pussycat), pero bueno, por otro lado debo decir que la música del grupo a pesar de haber sido grabada en una fecha tan temprana como 1968, suena a uno o dos años más tarde, de hecho cuando los escuché por primera vez, no me la creía que fuera del 68, pero después de investigar bien, efectivamente lo es, por lo que podríamos considerar a este sencillo como una de esas rarezas que están verdaderamente adelantadas a su tiempo, a diferencia de muchos grupos que vemos posteados frecuentemente en muchos blogs.

#22: The Looking Glass - Take The Time (1969)
Otra banda de la que no dispongo más información que la fecha de lanzamiento y su lugar de origen: Watertown, Massachusetts, por lo que me veo obligado a ilustrar con la foto de una modelo sesentera llamada Michelle Angelo, que curiosamente descubrí que se trata de una de las encueradas enpistoladas de arriba.

Take The Time tiene de alguna manera cierta similitud con la anterior de Buster Browns, aunque no suena tan grasienta y más bien me suena bastante garajera y cruda, con un riff demoledor.

#23: Rubber Memory - All Together (1970)
Los Rubber Memory eran una banda garajera originaria de la legendaria Nueva Orleans que estaban influenciadísimos por los Beatles (ustedes lo notarán en el nombre del grupo) e incluso incluyeron una versión de una de las canciones que estos nunca grabaron, sin embargo, a mí me suenan bastante influenciados por Grand Funk, aunque también guardan cierta similitud con la mayoría de esos grupos oscuros originarios de Zambia que crearon un híbrido musical entre el rock ácido de Jimi Hendrix, el garage rock, el funk, el soul y la música africana a la que llamaron "zamrock", que usualmente venía acompañada por un constante abuso de las guitarras fuzzeadas y una pésima producción, sin embargo fue sumamente popular en la Zambia de los 70's.

#24: Zekes - Comin' Back (1970)
Zekes es posiblemente una de las mejores bandas presentes en el volumen y posiblemente en toda la recopilación, pero es una lástima que prácticamente no exista en la red ninguna información sobre el grupo, y este es uno de los motivos por los que me tardé meses en publicar este segundo volumen, pues quería conseguir información del grupo, incluyendo material fotográfico y la historia, y al parecer me puse en contacto con uno de sus ex-miembros, pero desde septiembre del año pasado no he recibido respuesta, por lo que me tuve que conformar con la imagen de un poster que data aproximadamente de entre 1968 y 1970 cuando ellos eran uno de los grupos más populares del área de los Ángeles, California y tocaban con grupos como Stack, The Hook, Fields, Supachief, la Illinois Speed Press y Alice Cooper, esta imagen está en el librito del CD de Stack, pero bueno, hablemos de la música: Zekes seguramente estaban listos para ser la competencia de la costa oeste a Grand Funk, pero al igual que las bandas que tocaban junto a ellos, la suerte no les llegó y los únicos registros que grabaron en el 70 para la disquera Beverly Hills, solo dos fueron publicados en su momento en un sencillo, el otro quedó perdido durante más de 40 años hasta que en el 2017 la disquera RidingEasy, quienes se dedican primordialmente a publicar a grupos soporíferos de la actualidad, sacaron el volumen 5 de una recopilación que llevan haciendo desde hace algunos años, la cual tiene una finalidad similar a esta, solo que ellos incluyen grupos australianos también, en el cual incluyen esta rola que tiene toda la onda del álbum "Rojo" de Grand Funk, de hecho por momentos me recuerda especialmente a Inside Looking Out.

#25: Wildfire - Let it Happen (1970)
Ya que su único disco ya fue reseñado aquí y ustedes ya sabrán aunque sea una parte de la historia del grupo, intentaré no tocar estas cuestiones, pero lo que sí puedo decir es que Wildfire eran un cuasi clon de Grand Funk, tal vez incluso más que Zekes, aunque a diferencia de estos últimos, Wildfire nunca estuvieron a punto de llegar al estrellato, aunque bueno, lograron abrirles a Blue Cheer en 1969 y luego se fueron a Austin, Texas, en la cual consiguieron una relativa popularidad en los toquines psicodélicos junto con la Shiva's Headband y otros de los grandes de la psicodelia texana, y eso les abrió la puerta para que grabaran su único disco en 1970, que sería más bien un demo impreso en una cantidad limitada, por lo que es muy costoso conseguir una copia original, aunque el grupo editó el CD de las cintas maestras análogas y lo venden en su página oficial.

 #26: The Seeds - You Took Me By Surprise (1972)
Los Seeds hoy son más recordados por haber sido una de las bandas de garage que dieron transición a la psicodelia junto a grupos como The Deep, los 13th Floor Elevators y los Blues Magoos, sin embargo, Sky Saxon después de que los Seeds ya no tuvieran la oportunidad de volver a sacar otro disco y que él mismo se estaba convirtiendo al estilo de vida hippie para vivir el resto de su vida en lo subterráneo, los siguió manteniendo a flote hasta 1972, cuando grabaron un sencillo de heavy psych influenciado por Led Zeppelin, del cual extraje esta canción, la cual demuestra como Sky Saxon fue un músico bastante serio y no solo un ídolo adolescente de los 60's como muchos llegaron a pensar, solo que él posiblemente no deseaba tener toda la fama del mundo y esto provocó que el tipo terminara llevando una vida de hippie y que se uniera a la secta hippie-new age del padre Yod y a su grupo de música psicodélica YaHoWa 13.

#27: Crossfield - Take It! (1970)
La poca información que pude conseguir de este grupo fue de uno de sus ex-miembros que fue el que escribió y cantó esta rola, ellos eran de Wilkes-Barre, Pensilvania y lanzaron este sencillo en 1970, y debo decir que Take It! es un heavy psych blusero, con un riff fuzzeado rompemadres, un ritmo algo pausado y blusero y una voz que suena a un Mick Jagger "heavy".


#28: Mass Temper - Big Mack (1968)
Como muchas bandas que están presentes aquí, la información de ellas es de escasa a nula, lo único que sé es que eran de Wilson, Carolina del Norte y que su sencillo salió en 1968, y es otra de esas curiosidades como el sencillo de Buster Browns, que a pesar de que suenan adelantados a uno o dos años más tarde, su sencillo fue editado en una fecha muy temprana, y lo digo porque el lado A suena a Led Zeppelin antes de que estos sacaran su primer disco siquiera, pero uno logra confirmar que en efecto se trata de un lanzamiento del 68 con esta rola que suena a una especie de Blue Cheer con atmósferas más oscuras y melancólicas.

#29: Raw Meat - Out In The Country (1969)
La información que tengo de Raw Meat es mínima y viene por parte de un bloggero (Thank you, Robin), ellos se formaron en Milwaukee, Wisconsin, eran un power trio que a pesar de haber aprendido de la sagrada trilogía (Cream, Hendrix y Blue Cheer), también conservaban sus raíces garageras, por lo que su estilo lo podríamos considerar como un heavy psych "temprano" y de hecho estuve pensando seriamente si poner esta canción en otro volumen, pero me tenté por una de Morgen que terminó en el disco 1 del volumen 4, pero bueno, aquí tenemos heavy psych garagero de gran calidad, con un fuzz guitarrero bien heavy y una voz que suena sesentera hasta la médula.

#30: Negative Space - Forbidden Fruit (1970)
Negative Space fueron una banda de Nueva Jersey que al igual que muchas otras, estaban en la transición entre el garage rock y el heavy psych, estaban influenciados por bandas como Cream, Hendrix, Blue Cheer, los Doors y The Nazz, comandados por el guitarrista Rob Russen, quien se dedicaba a dar unos guitarrazos con mucho fuzz en su Gibson ES-335, grabaron lo que sería su único disco en 1970, al que titularon Hard, Heavy, Mean & Evil, el cual fue impreso de forma privada en una cantidad limitada de copias en la disquera de Russen. Y pues la mejor forma de describir a la música es que Negative Space suenan tan rabiosos y tan crudos como Blue Cheer, solo que menos ácidos y más garageros.

#31: Snow - Sunflower (1971)
En el 71, después de que Negative Space se separaran, Rob Russen forma una nueva banda, con la que grabó una serie de temas, entre ellos este que salió en un sencillo en ese mismo año, el cual ya suena más melódico y menos sucio que los de Negative Space, incluso la introducción tiene sensibilidades que me recuerdan un tanto a Quicksilver Messenger Service y otras bandas de San Francisco, para después darle paso a su mayor especialidad: el heavy psych.




#32: Estes Brothers - Tomorrow's Sunlight (1971)
Los hermanos de la familia Estes estaba conformada por 7 hombres y 5 mujeres, 3 de los hombres formaron su propia banda en los 60's, justo en el auge del garage y la psicodelia, pero no grabaron hasta 1971, cuando editaron un sencillo con las canciones Tomorrow's Sunlight y Yesterday's Blues, y pronto, también grabarían su único LP que saldría en 1972, con una alineación completamente distinta, pues al encargado de los teclados lo mandaron a Vietnam, sin embargo, el tema que incluí aquí aún está grabado por la alineación original, con los tres hermanos Joe, Jerry y John, más el bajista Don Smith. Musicalmente los Estes Brothers seguían teniendo raíces garageras, a pesar de una fecha tan tardía, por lo que su sencillo aún tiene todo ese sentimiento sesentero combinado con el heavy psych.

#33: Unsettled Society - Rainbows (1971)
Desde Nueva York, uno de los temas más psicodélicos de todo el volumen, el cual es un tema que a pesar de sonar pesado, también es muy colorido y hasta se podría decir que un tanto optimista, en contraste con la mayoría de los anteriores y con algunos de los siguientes, creo que la canción es un perfecto ejemplo de como uno puede escuchar a los colores, es decir, del verdadero motivo por el que existe la música psicodélica y es por eso que pongo el gif viajado para que se inspiren con la rola, si no son capaces de imaginar los colores con la música.

#34: Saint Steven - Ay-Aye Poe Day
Steve Cataldo es más conocido por su colaboración con el grupo de punk y new age Nervous Eaters, aunque antes de comenzar sus andanzas por el punk, Cataldo empezó su carrera musical en la psicodelia de su natal Boston con la banda Front Page Review, la cual grabó un extraordinario disco en 1968 y poco después de que la FPR se separaran, Cataldo pasó momentáneamente en la última alineación de la Ultimate Spinach, la banda psicodélica más importante de Bosto y luego se hizo llamar Saint Steven y sacó un solo disco en 1969, que pasó sin pena ni gloria, pero dentro de sí contenía tanto temas de psicodelia que recordaban a su anterior agrupación como temas que se pueden colocar perfectamente en la etiqueta de heavy psych, incluyendo este que fue editado también como un sencillo.

#35: The Little Boy Blues - Mr. Tripp Wouldn't Listen (1969)
Los Little Boy Blues son más conocidos por ser una banda de garage, que sacó un par sencillos relativamente exitosos a mediados de los 60's, aunque al verse seducidos por la psicodelia a fines de esa década, sacaron un solo disco en 1968 y también aparecieron hace poco unas grabaciones hechas al parecer, en 1969, una de ellas es la que incluyo aquí, que va más o menos en la linea de los 2 temas anteriores.


#36: The Exkursions - It's Been Set Down (1971)
¿Quién dijo que el rock cristiano no podía sonar pesado, psicodélico y bastante rompemadres? Bueno, los Exkursions eran un power trio de Jesus Freaks (hippies cristianos), que estaban tanto influenciados por la sagrada triada de tríos de poder (Cream, Hendrix y Blue Cheer) como por el rock ácido sanfranciscano (Country Joe & The Fish, Quicksilver Messenger Service, Moby Grape y Grateful Dead), su único disco de 1971 es una mezcla de ambas cosas y aquí incluyo la rola más pesada del disco que es curiosamente con la que finaliza, y debo describir su sonido como similar al de bandas como los Finchley Boys, Buster Browns y Frijid Pink, de hecho el riff tiene mucha similitud con el de Crying Shame, y también debo decir que un amigo describió al tema de forma bastante acertada como "proto-grunge" y "proto-Nirvana" y es que esos grupos de Seattle tomaron mucho de las bandas de heavy psych, incluso podríamos decir que antes de que surgieran la mayoría de aquellas bandas que se autodenominaban "stoner rock".

#37: Stone Garden - It's A Beautiful Day (1971)
Para casi finalizar el volumen, tenemos a una de las mejores agrupaciones de toda la recopilación, ¡Y qué grupazo!, originarios de Idaho, llegan Stone Garden, uno de los conjuntos de heavy psych que más me han llegado a impresionar, no solo porque logran combinar perfectamente toda las excursiones del rock ácido con la pesadez del hard rock y un ligero tintazo de garage rock, sino que Stone Garden ejemplifica a la perfección de a qué nivel debe llegar un grupo de heavy psych en cuanto a cuestiones musicales, pues aquí tenemos excelentes músicos y composiciones que suenan frescas, inspiradoras, ácidas, algo oscuras y creativas, sin caer en excesos o cosas absurdas, y esto debería ser un ejemplo para aquellas bandas actuales que dicen tocar "heavy psych" que no pueden hacer una composición decente y se cuelgan en improvisaciones verdaderamente desastrosas que tarde o temprano terminan aburriendo por su carencia de creatividad, y creo que Stone Garden es uno de esos ejemplos perfectos de lo que esos grupos actuales NO deberían hacer, por otro lado, me acuerdo que un muy buen amigo sueco que al parecer terminó borrando su blog era un super fan de Stone Garden e incluso los llegó a considerar como la banda más pesada de la historia del heavy psych, y bueno, ahí sí no sé si estaba en lo correcto, pero de que su música era oro puro, ¡Es un hecho!, ¡Qué viva Stone Garden!

#38: Mechanical Switch - Spongeman (1969)
Para terminar, tenemos una canción con una forma novedosa y original de tocar las guitarras de 12 cuerdas, pues aunque lo más probable es que los texanos Mechanical Switch empezaran como un grupo influenciado por los Byrds y eso lo demuestran justo al lado contrario de su único sencillo publicado en 1969, pero bueno, estamos aquí para hablar de Spongeman, que es un tema verdaderamente pesado y sucio, tanto que podría decirse que suenan casi tan pesados como Stone Garden, aunque a diferencia de estos, Mechanical Switch optaban por un sonido más grasiento y garajero, pero igual de sucio y machacón, con un uso muy diferente de las guitarras de 12 cuerdas, es decir, en lugar de tocarla para un folk rock arpegiado, el guitarrista la tocaba para riffs fuzzeados que sonaban bastante fangosos y pesados.

Ahora ya que hablamos lo suficiente de los grupos, hablaré de la contraportada, que la diseñé pensando en emular a las contraportadas de aquellos años y aunque no es exactamente como aquellas, quise que tuviera ese aire "retro" o "vintage" similar a la de la contraportada del Rubber Soul de los Beatles, por otro lado, ahí pueden ver completo el tracklist con los lugares de origen de cada grupo y algunas fotos que recopilé de todos los grupos.

¡Buen provecho!

20 mar. 2018

Grand Funk Railroad - Grand Funk (1969)

Después de más de 4 meses de tener abandonado este espacio, estuve pensando seriamente en cuál disco publicar, pues a pesar de que en Diciembre fueron los 50 años del lanzamiento del Magical Mystery Tour de los Beatles, no me sentí lo suficientemente preparado como para reseñarlo, por lo que lo dejaré para el próximo mes y de mientras nos vamos con un clásico de clásicos que ustedes conocen muy bien, pues Grand Funk es una de las bandas clásicas por excelencia y una de las preferidas de la generación de Avándaro, tanto que hasta surgieron bandas muy influenciadas por ellos como el Amor, el Three Souls In My Mind, el Grupo Ciruela o incluso Enigma.

Por otro lado, también tuve la duda sobre si postear su debut o este, pero terminé decidiéndome por su segunda placa que les traigo hoy aquí, pues para mi gusto es mejor que su debut, a pesar de que el On Time tenga obras maestras como Can't Be Too Long, Anybody's Answer, Into The Sun y Heartbreaker y lo digo por varias cuestiones, entre ellas la producción mejorada, la selección de canciones y que además contiene uno de los mejores bajos que escucharán en toda su vida, de hecho hasta los mismos miembros dirían que On Time era más como un demo mientras que "el rojo" era un disco hecho como debería ser, por todo esto, Grand Funk es una obra maestra del heavy psych (sí, lo leyeron bien), aunque usualmente no se le considere así.

Hay discos que son clásicos por derecho y otros que se han convertido en clásicos gracias al "hype" o publicidad exagerada que les han hecho, ya sea fanáticos, vendedores de discos, músicos o incluso disqueras, algunos ejemplos de esto son los discos de Captain Beyond, Leaf Hound, Budgie y Dust, que hoy gracias a los grupos de stoner rock que los ponen frecuentemente como grandes influencias, que los vendedores de sitios como eBay digan que son una maravilla y finalmente los fanáticos que se tragan todo el cuento y siguen dándoles esa publicidad que no merecen, como por ejemplo, varios bloggeros y a veces también colaboran en esto algunos críticos, como los de la AllMusic Guide, mientras que a álbumes que son clásicos con derecho como es el caso de esta segunda entrega de Grand Funk, casi nunca se les pone la suficiente atención y por lo general son discos ignorados e injustamente incomprendidos por el fan millennial promedio.

Grand Funk a pesar de ser aclamados por el público, fueron destrozados por la crítica en Estados Unidos y hasta la fecha los críticos gringos siguen siendo unos mierdas con ellos, pero pues muy injustamente, porque Grand Funk se consolidaron como los amos del hard rock gringo junto con bandas como Mountain, Cactus y James Gang, las cuales recibieron muy buenas críticas al contrario de este power trio originario de Flint, Michigan.

En octubre de 1969, después del relativo éxito que tuvo su primer álbum junto con su debut escénico en el Festival de Pop de Atlanta en ese mismo año, regresan al estudio y esta vez, el grupo se había esforzado más en cuestiones musicales, Terry Knight produjo mejor el material y Mel Schacher le puso una pastilla humbucker a su bajo Fender, la cual tomó de un viejo bajo Gibson EB-0 para arreglar el problema del volumen que se escucha en On Time, y fue en ese preciso instante cuando regresaron al estudio y el disco salió a finales de diciembre de 1969, como un regalo por parte de la banda para empezar el siguiente año.

Como venía diciendo (valga la redundancia), "el rojo" es un álbum de heavy psych que contiene toda la instrumentación básica del subgénero, incluyendo la guitarra Musicraft Messenger de Mark Farner que tiene un fuzz integrado y además le agregaba un wah-wah en un par de rolas que aumentaba la atmósfera psicodélica presente y el bajo distorsionado de Mel Schacher que seguramente es la envidia de muchos bajistas actuales que dicen tocar "heavy psych", aunque no todo aquí es tocar el rock dentro de la estética pesada y psicodélica, también el grupo bebía fuertemente del blues, el funk y el soul de Motown, dando así una combinación de lo mejor del hard rock psicodélico y la música negra, con melodías un tanto accesibles al público y mucha, pero mucha energía.

El disco abre con Got This Thing On The Move, un excelente golpe de energía y un gran ejemplo de como el rock se debería tocar. comienza con un riff fuzzeado tocado por Farner y poco después lo acompaña Schacher con su bajo distorsionado, mientras que Don Brewer sin ser un baterista excepcional, lleva bastante bien el ritmo y derrocha mucha, pero mucha energía, mientras que la letra seguramente habla de un encuentro sexual y este tipo de letras que fueron bastante comunes en este tiempo y escandalizaban a la gente conservadora y mojigata, hoy asustan a la gente que se dice ser muy "progresista" y "tolerante", pero que en el fondo es tan mojigata como el conservador que odiaba a la juventud de aquellos tiempos, pero bueno, cambiando de tema, un fragmento de la rola saldría en Déjenme Vivir del primer disco del Three Souls In My Mind salido en un lejano 1971.

Después sigue Please Don't Worry, una rola que tocaron poco después en el show nocturno de variedades Playboy After Dark que conducía el difunto Hugh Hefner junto a sus conejitas psicodélicas que bailaban mientras los grupos se presentaban, por ahí en el youtube existen los videos de Deep Purple, Steppenwolf, Iron Butterfly, Grateful Dead y otros grupos de la época, incluyendo a Grand Funk, quienes se presentaron con unos atuendos bastante psicodélicos por allá en Enero de 1970 haciendo playback de las rolas Mr. Limousine Driver y Please Don't Worry, que curiosamente esta última inspiró al grupo yugoslavo para crear su rola Could You Understand Me en su disco con el mismo título salido en el 73.

High Falootin' Woman es puro boogie rock con un piano que aparece casi al final, muy en el estilo de las rolas Time Machine y High On A Horse, salidas en su primer álbum unos meses antes.

Mr. Limousine Driver es otro bombazo de heavy psych que viene equipado con el fuzz de Farner en los solos y el bajo distorsionado de Schacher, además de cierta onda funky que adereza a la rola, uno de los temas que más me gustan de todo el álbum.

Y en el quinto tema viene In Need que también viene como otra sacudida eléctrica con una onda muy pegajosa y con un excelente jam que combina un blues bastante funkeado con los solos fuzzeados de Farner, el bajo solista de Schacher y los respetables solos de bataca de Brewer, que como bien dije atrás, tal vez no es el mejor baterista que podrían escuchar, pero tiene su talento y su mérito.

En el número 6 está Winter And My Soul que para mí es como un descanso después de tanto desmadre y también algo para darle un poco de variedad al álbum, pues comienza como una rola un tanto baladesca, para luego irse a terrenos más enérgicos y hasta tener un breve interludio jazzístico, también cabe destacar que casi al final, Farner usa unas escalas que me suenan sospechosamente un tanto a raga rock.

Paranoid para mí representa el perfecto ejemplo de como se debería tocar y como debería sonar el heavy psych, estoy seguro de que Farner hizo esta rola con el fin de tener un número bien psicodélico en el disco al igual que en el debut (Can't Be Too Long y Anybody's Answer), aunque posiblemente aquí el buen Mark Farner hace uso del wah-wah junto al fuzz integrado en su lira para acentuar ese efecto ácido, después se van hacia terrenos más dramáticos al igual que en las mencionadas rolas, aunque el fuzz está mayormente presente a lo largo de la rola, situándola así firmemente en los mismos terrenos de las bandas de hard rock psicodélico. Temonononón.

Y para cerrar con broche de oro tenemos un refrito de Inside Looking Out de los Animales de Eric Burdon, a la que Grand Funk le hacen unos arreglos en donde combinan el funk, el blues y el heavy psych de manera perfecta, como pocas ocasiones se ha hecho en el rock, esto es oro puro y seguramente el paraíso para los fans del heavy psych, es uno de esos momentos irrepetibles en el rock, con uno de los mejores diálogos que he escuchado entre la guitarra y el bajo, creo que solo Cream y ellos podían hacer algo así, es una lástima que en 1972 Grand Funk optaran por un estilo más complaciente con el público y que se perdiera la mayor parte de la esencia que tenían en sus inicios, incluyendo el fuzz y el excepcional bajo distorsionado.

De temas extra tenemos una primera versión de Nothing Is The Same, rola que después publicarían en su tercer álbum con unos arreglos más funkys, pero esta versión tiene un riff que de alguna manera se asemeja un poco a Sunshine Of Your Love de Cream y tal vez por eso la dejaron afuera del disco, aunque de todas maneras las leves semejanzas no le quitan su mérito a la versión que de hecho es buenísima y también tenemos un remix de Mr. Limousine Driver que en lo personal me latió más por ser más largo que la versión original.

Y pues por ahora no tengo nada más qué decir más que... ¡Buen provecho!

30 oct. 2017

Mad River - Mad River (1968)

Reseña escrita en el Día de Muertos del 2016, pero que por una u otra razón, no pude publicarla en este blog, pero aquí está.

Son las 4 de la mañana, no puedo dormir y en mis audífonos suenan los disonantes acordes de Merciful Monks mientras que la voz de Lawrence Hammond tiene ese tono desalentador, depresivo, nihilista y pesimista que anuncia que todo es una mierda, que no hay presagios de un futuro mejor, todo va de mal en peor.

Mad River fue esa banda que cuando tomó LSD y otras sustancias que alteran la consciencia, en lugar de obtener esas visiones coloridas tuvieron un malviaje tan feo que vieron esas horribles y explícitas imágenes de la guerra de Vietnam que estaban llenas de muerte, sangre, violencia, dolor y aquellas imágenes de los movimientos estudiantiles protestando por una mejor educación y que sus respectivos gobiernos los masacraban por ello, es por eso que Mad River en lugar de seguir aquellos coloridos ideales llenos de optimismo y que luchaban por utopías que arrastraban los grupos de la bahía de San Francisco, ellos optaron por ver al mundo tal y cual era: Una grandísima mierda con un aterrador futuro.

Las drogas son algo que puede ser bien o mal visto por la gente, sin embargo el grupo en lugar de cantar sobre colores fantásticos y arcoíris, hablan sobre los efectos de las drogas duras, del declive personal generado por estas y de pasar drogado todo el tiempo debido a aquellas horribles visiones que tuvieron en los mal viajes, canciones como High All The Time o  Amphetamine Gazelle son auténticos testimonios de ello. Lawrence Hammond también debe haber sufrido de desamor en aquellos momentos por lo que compuso un blues obscuro y nihilista llamado Eastern Light que precisamente habla del desamor provocado por una persona. Llega Wind Chimes un tema instrumental inspirado por la música clásica de la India en el que en medio empiezan a cantar el Mahamantra Hare Krishna (aunque solo en la versión del EP de 1967, en la versión del LP de 1968 no los cantan), sin embargo esa obscuridad disonante y tétrica no desaparece del tema. War Goes On, eso dijeron Mad River en aquel lejano 1968, tal vez es el más fiel reflejo de que el movimiento hippie iba a pique y que lo único que le esperaba a la sociedad era un funesto futuro, y así es, la guerra no ha terminado, la situación actual es una mierda, no hay presagios para un futuro mejor, la violencia continúa, las condiciones son desalentadoras y este grupo originario de Ohio y radicado en Berkeley tiene toda la razón.

Mad River es la perfecta antítesis del movimiento hippie, porque aquí no hay más utopías, no hay más optimismo, nada de eso, todo está de la mierda, así es la cruda realidad, de alguna manera es una visión similar a la que tenía el famosísimo grupo angelino los Doors, sin embargo si por algo se diferenciaban era en que los Doors buscaban crear un mundo distópico regido por el libertinaje absoluto mientras que Mad River eran una banda de amargados, tal vez unos auténticos seguidores de Friederich Nietzche, Emil Cioran y Arthur Schoppenhauer. Algunos han dicho que son los auténticos padres de las escenas “dark” y “death rock”, y es algo que puedo compartir sin problema alguno, pues esto es rock ácido obscurísimo, tétrico, malévolo, violento, disonante, agresivo, depresivo, nihilista y sobretodo: pesimista, también podría ser una antesala perfecta del aún no nacido punk que amanecería a mediados de la siguiente época, cabe destacar que Mad River también comparten esta ideología con los grupos de heavy psych que florecerían a principios de los años 70’s como los Bulbous Creation, Icecross, Sudden Death, Pentagram, Bedemon, Josefus, Iron Claw, Bolder Damn, Seompi o hasta los mismísimos Black Sabbath, sin embargo su estilo no se relaciona realmente, pues es un grupo que parte de las mismas raíces que las bandas de la bahía de San Francisco: el blues, el folk y el country, sin embargo Mad River evolucionaron de una manera paralela que en lugar de seguir ese colorido y optimista sonido de grupos como Quicksilver Messenger Service, Country Joe & The Fish, Grateful Dead, Frumious Bandersnatch, Big Brother & The Holding Company o Jefferson Airplane, siguieron un sonido obscuro y depresivo, lleno de disonancias y atmósferas tétricas que seguramente asustaron a los hippies la primera vez que los escucharon. 

Este es el fiel reflejo de los estragos provocados por la guerra, por una sociedad podrida en el hedonismo, la doble moral, el materialismo y la superficialidad que no es más que un producto de gobiernos neoliberalistas, de sistemas económicos capitalistas y de políticos corruptos que se sostienen de prostitución, narcotráfico, delincuencia, guerras, desigualdad, divisiones, contaminación ambiental, corporaciones, industrias, empresas y otras infames cosas, es por eso que nació Mad River, de toda esa basura que hasta el día de hoy nos tiene en el hoyo, que Aldous Huxley describió con precisión (y de manera profética) en su obra maestra de 1932 “Un mundo feliz”. Mad River pasaron completamente desapercibidos en su momento, solo unos pocos supieron de su existencia en la bahía de San Francisco, a pesar de haber tocado en conciertos con otros grandes grupos de la escena como Mount Rushmore, AUM, Quicksilver Messenger Service, Sopwith’ Camel entre otros, sacarían un disco más en 1969 que tuvo nula atención por parte del público, a pesar de haber experimentado con ritmos afroantillanos y el country rock, hoy es un grupo de culto al que los coleccionistas de música psicodélica admiran, sin embargo esta música nunca será para masas manipuladas por telenovelas, comida chatarra, fútbol y nalgas, tampoco para neohippies y gente de la nueva era que sigue soñando con utopías después de décadas y sigue refugiándose en flores y cigarros de marihuana.

Posdata: Además del disco, les he incluído el EP de 1967.

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14 oct. 2017

The Finchley Boys - Everlasting Tributes (1972)

Es hora de una nueva entrega y aunque este disco ya se encuentra circulando por la red, principalmente porque en muchas páginas han posteado versiones más viejas (las cuáles también se las traigo) y porque el mismo grupo está vendiendo el disco remasterizado a través de Bandcamp, ya sea por formato físico o digital, hoy les traigo mi ripeo personal de la copia que me llegó hace unos 3 días, ya que tenía hace mucho que no posteaba algo de mi colección física.

Muchos de ustedes ya conocerán esta obra salida en 1972, aunque grabada entre el 68 y el 69, y aunque sé que es un tanto difícil de digerir por la simplicidad de su contenido y porque es un producto bastante similar a otros que salieron en el periodo de 1968 a 1973, al final termina siendo un disco bastante gratificante y que va dejando su huella dentro de uno.

Todo empieza con su vocalista George Faber, nacido en el seno de una familia de comerciantes de colchones de Champaign, Illinois, el cual decidió hacerse músico antes que seguir en la tradición familiar, él empezó siendo un aficionado a la música negra como el doo-wop y el soul y al rockabilly, pero en 1964, cuando surgió la "ola inglesa" con los Beatles, los Rolling Stones, los Animals, los Yardbirds y los Kinks, él encontró nueva inspiración ahí, tanta que gracias a los Rolling, empezó a interesarse por el viejo y marginal blues de Chicago que solo los ingleses tenían en su memoria (en aquel entonces), y esto lo entusiasmó a formar una banda, el problema es que no encontraba a ningún músico en la secundaria donde acudía, así que su amigo más cercano Larry "Tabe" Tabeling -con quién Faber pasaba más tiempo debido a las constantes peleas entre sus padres que no eran más que síntoma de un matrimonio que estaba muriendo- decidió aprender a tocar el bajo, debido a que se le hizo más fácil que la guitarra y poco a poco se les fueron uniendo otros músicos locales como el guitarrista Bryce Creighton y el organista Jimmy Hill, que eran músicos de tiempo completo en un grupo de breve duración llamado The Bohemians. Faber y Tabeling probaron que esta nueva banda sería más duradera.

Era 1965 e Illinois era una cuna fértil de bandas de garaje directamente inspiradas por la ola inglesa, entre ellas esta banda que aún carecía de nombre, encontraron al baterista Eric Swenson, al guitarrista Mark Warwick, al vocalista Jim Cole y al bajista Tim Anderson y aquí empezó su aventura por la escena música, ensayando en la casa de este, en donde se daban muchos eventos juveniles. Poco después se harían llamar los Finchley Boys, en inspiración directa de la leyenda que viene atrás del disco de los Kinks "Kinda Kinks" de ese mismo 65 que trata sobre una pandilla juvenil de la Londres marginal de aquel entonces.

Y así como fue cambiando el mundo en el 65 y el 66, los ensayos en la casa de Swenson le llamaron la atención a Bob Nutt, un hombre de negocios y manager que tenía una empresa llamada Blytham Limited y poco después, el grupo en su primigenia encarnación tocaría en un pequeño cine.

Poco después, Swenson dejaría su puesto de baterista debido a "problemas personales" y fue sustituido por el joven baterista J. Michael Powers, que al principio fue influenciado por el jazz, pero después encontró amor por el rock debido a los Kinks, abandonando así el jazz y la música clásica, por lo que congenió muy bien con el resto de miembros de la banda.

Para este entonces, Nutt y su nuevo compañero, Irving Azoff, les programaron conciertos a los Finchley Boys en varias batallas de bandas locales, fiestas de iglesias, fiestas de fraternidades y pequeños clubes locales, y también para este entonces, el grupo agregaría al guitarrista rítmico Steve Dyson, quien estaría muy poco tiempo en el grupo, y es aquí cuando George Faber decide hacerse el otro vocalista de la banda, después de fungir como el roadie de la banda y este empezó a hacer mancuerna con Jim Cole al empezar a escribir canciones juntos, Cole en este momento empezó también a ser el guitarrista rítmico.

Poco después el baterista J. Michael Powers tuvo que dejar a la banda debido a que su padre consideraba al grupo como "una distracción", dando paso a Glenn Cronkhite, un baterista local de jazz que ya era considerado profesional y era 5 años más grandes que el resto de miembros.

Para Enero de 1967, tocaron una pieza de música avant-garde escrita por un estudiante graduado en un evento que ellos describen como "notable" en el salón de baile de la Universidad Illini Union de su natal Champaign, Illinois, según ellos, fueron ovacionados por el público.

Después de un periodo prolífico que duró entre el invierno y la primavera del 67, Jim Cole dejó la banda, debido a conflictos internos, dejando al grupo como un cuarteto.

En su gira del verano del 67, Cole se reconcilió con ellos y fungió como roadie, pero al llegar a Champaign, rompieron, pero George Faber y Tabe querían seguir en sus carreras como músicos profesionales, por lo que reclutaron al guitarrista Garrett Oostdyk, al vocalista Brian Cook y al baterista Al Goldberg, creando así lo que al principio iba a ser un supergrupo regional a la que llamaron Brownfield Wood que estuvo presente en aquel verano del amor.

Al poco tiempo, Faber, tabe y Oostdyk tenían planes de revivir a los Finchley Boys, por lo que decidieron contactar de nuevo a J. Michael Powers y así nació la alineación clásica del grupo, que fue la que grabó su único disco entre 1968 y 1969, pero que solo duró tres años.

Los Finchley Boys decidieron psicodelizarse al 100%, aunque sin olvidar sus raíces en el blues y la invasión británica.

Durante este periodo posterior al verano del amor, la empresa Blytham Limited quería crear una escena similar a la de San Francisco en la que los Finchley Boys fuesen el centro de ella, sin embargo, los intentos fueron fallidos, pero en la escena de Chicago surgieron algunos grupos psicodélicos como H.P. Lovecraft, Haymarket Square, Bangor Flying Circus y la Illinois Speed Press. Durante este periodo, los Finchley Boys tocaron en el famoso Kinectic Playground.

Chicago se vio más afectada por el pop psicodélico de The New Colony Six y por el brass rock de Chicago Transit Authority (luego renombrados Chicago), por lo que Oostdyk, decepcionado decidió volver a su natal Champaign, debido a que en Chicago, la gente no le puso demasiada atención a la contracultura y a la música psicodélica.

En Champaign, los jóvenes estaban interesados por la efervescencia psicodélica y la contracultura de los 60's, y los Finchley Boys hicieron mancuerna con The Windy City, otra banda local. Y así como lograron tener conciertos en Nueva York y Toronto, estuvieron a punto de firmar un contrato con la CBS, pero solo si el grupo incluía sección de metales y canciones cristianas, por lo que Oostdyk se negó rotundamente a firmar el contrato.

Durante este periodo de 1968 a 1970, los Finchley Boys hicieron la locura de incluir una boa constrictor en sus shows, antes que Alice Cooper, quienes de hecho, los ovacionaron y estaban ansiosos de ver a la mascota de los Finchleys durante un concierto en el Kinetic Playground, pero según cuenta Faber que él no la podía aguantar y esta alcanzó a arrancarle un mechón de pelos con una mordida, mientras actuaban en un show de televisión local.

También durante este prolífico, pero corto periodo, tuvieron oportunidad de grabar las canciones de su único disco que terminó saliendo hasta 1972, cuando el grupo ya estaba separado.

La primera sesión tuvo lugar en los Estudios Chess en Chicago, y fue supervisada por los ingenieros veteranos Ron Malo y Stu Black, quienes recibieron con indiferencia y malos tratos al grupo, debido a que para ellos, "tocaban muy alto", por lo que al año siguiente continuaron las grabaciones en los estudios Golden Voice ubicados en Pekin, Illinois, donde según cuenta Oostdyk, fueron unas sesiones más satisfactorias y donde los ingenieros se mostraron más respetuosos hacia la propuesta del grupo, y es fácil saber por qué, pues esos estudios tuvieron la presencia de muchas bandas psicodélicas y pesadas como Buster Browns, que sacaron un sencillo en el 68.

En el 70, los Finchley Boys se sintieron muy satisfechos, debido a que tocaron en el festival de Kickapoo en mayo de ese año, el cual fue inspirado en el festival de Woodstock y tocaron gente como B.B. King, Country Joe & The Fish, Canned Heat y los Amboy Dukes, y pronto fueron re-contratados para tocar en otro festival enorme que se celebró en Iola, Wisconsin, que según la banda, fue como una especie de Altamont, debido a los conflictos provocados por las pandillas de motociclistas que atendían el lugar, por lo que J. Michael Powers se salió de la banda, antes de que esta se trasladara a San Francisco por un tiempo que duró entre el 70 y el 71, en los que tendrían a varios bateristas de reemplazo, pero con estos bateristas, no pudieron lograr sonar igual, por lo que se separaron.

En 1972, sacaron Everlasting Tributes, el cuál incluía todas las grabaciones hechas entre 1968 y 1969, y este fue promocionado con la reunión de la banda, que pronto se volvería a separar.

Durante muchos años, el disco como algunas grabaciones extrañas de la banda y de los miembros por separado circularon de forma no oficial, hasta el 2010, cuando el grupo se reunió y por primera vez se reeditó el disco de forma oficial, acompañado de un disco extra con tomas alternas, demos y grabaciones de diversos conciertos que dieron entre 1968 y 1970.

Ahora, los Finchley Boys quieren volver a la fama y están reunidos dando conciertos en su natal Illinois.

Después de su extensa historia, hay que hablar de su música.

Los Finchley Boys tal vez no eran unos ultra-maestros en lo que hacían y su música hasta pudo haber pecado de sonar tan similar a lo que otros grupos contemporáneos estaban haciendo en ese preciso momento, de hecho, los Finchley Boys guardan bastantes similitudes con Frijid Pink, Buster Browns, Floating Bridge, Fat, la Illinois Speed Press e incluso los Love de este periodo, pero todas sus carencias son sustituidas con la honestidad, la crudeza y la buena onda que presenta su música.

Everlasting Tributes es un disco de un rock ácido basado en el blues que está tan influenciado por Cream, Hendrix, los Kinks, los Animals y los Yardbirds como por las bandas de la costa oeste como Jefferson Airplane, Quicksilver Messenger Service y Country Joe & The Fish, también poseyendo cierto elemento claramente heredado por las bandas garajeras de mediados de los 60's, dándole una identidad que definitivamente entra en el heavy psych.

Hay guitarras que vomitan fuzz y wah-wah, blues hasta morir y mucho ácido lisérgico de por medio, como en Swelling Waters e It All Ends, dos baladas psicodélicas que tienen ciertas reminiscencias de Quicksilver Messenger Service y Jimi Hendrix o las pesadotas Once I Was A Boy, Hooked y Restrictions que se posicionan entre lo mejor del heavy psych gringo y que llegan a sonar como a una mezcla entre los Stooges y Frijid Pink diluida con elementos de la Illinois Speed Press y Fields, aunque bueno, los refritos de Howlin' Wolf, los Animals y los Kinks no tienen madre tampoco.

El segundo disco al que titularon Neverending Tributes tiene las versiones alternas de Outcast que tiene aplausos y gritos pre-grabados en vivo y Hooked que suena un tanto extraña sin los overdubs, mientras que el resto del disco sigue con la misma propuesta que tenían en el disco: rock ácido blusero y pesado.

Según los Finchley Boys, van a sacar más grabaciones alternas, no se sabe cuándo, pero esperemos que pronto, de mientras les incluyo otra edición con algunos demos y grabaciones alternas que no fueron incluidas en esta reedición.